父母以儿童姿态与小孩交谈有助于其语言学习
发布日期:2021-01-29 阅读:1246

当面对一个小孩或者一只小宠物时,多数成年人会不由自主地采取低龄的说话方式。我们减慢语速,升高音调几乎一个八度,并且使每一个元音听起来尽可能地甜美。即使这个小孩尚不会说话,我们也会模拟交谈中的你一言我一语。

这种“儿童导向话语”是跨文化的,在此话语环境中的小孩似乎能更好地习得母语。而这并非只是直觉:于《美国科学院院报》发表的一篇文章认为可以通过训练提升父母们的“儿童导向话语”从而助力其孩子们的语言发展。

学习如儿童般地交谈

为何儿童导向话语是与语言习得正相关的呢?这是一个开放性的问题。父母与孩子在家中的录音展现了一个关联——越多的儿童导向话语越有可能使小孩在语言能力上更强。然而是儿童导向话语本身在起作用吗?如果是,那么它是如何起作用的?或者是否存在另一个因素其促进着上述两者。

有理由相信儿童导向话语本身是积极有助的。其简单而夸张的语言令小孩们易于捕获关键信息。不过也有可能是其节奏和表演属性在抓住了小孩们的注意力的同时给他们以空间通过在他们的交谈回合咿咿呀呀地去练习。

一组西雅图华盛顿大学的研究者们想知道是否可以训导父母以提升其儿童导向话语以及是否这将影响其小孩的语言发展。因此他们在一年间跟踪调查了71个幼儿的家庭,他们要求父母在小孩6101418个月大时录下整个周末家中的对话。

他们将这些家庭分为两组,只对其中一组中的父母提供训导。虽然对照组父母们同样录音,但是研究者们在听过实验组父母们的录音后会给他们个性化的反馈和意见。

训导使父母们能够发现他们自身有益的话语习惯,例如与他们的小孩们进行来回互动。研究者们也会就在某些特定场景(洗澡或用餐)中应当进行何种适龄互动给父母们提出一些建议。

初步成果

研究结果是积极的:相比对照组,实验组的父母们越来越多地使用儿童导向话语并且与小孩们更多地来回互动。实验组的小孩们也更多地发声——如果我们忽略非语言的咳嗽等噪声而算上预语言的咿呀学语声,实验组的小孩们更多言。

研究结束时,实验组的小孩们相比对照组的在语言能力评估中表现得更好。

研究者们确认诸如父母受教育水平的因素对实验结果没有影响。研究者们于实验伊始便将这个因素平衡分布在两个组,并且注意观察这个因素是否与小孩的最终表现相关。不相关——只要父母受过训导,各社会阶层家庭的小孩语言能力皆得到促进。

尽管这项研究前景动人,然而它只是一个开端,相当地不完善。其一,对照组没有受到任何干预,而实验组的父母们知道研究者们会细心地听他们的录音从而给出个性化的反馈。即使人们很难在整个周末中保持一个积极的状态,实验组父母们对这一点的知晓也还是有可能影响他们在录音情况下的行为的。

再者,研究小孩是杂乱,困难和耗时的,有很高的参与者中途退出比例。这一点,加上资源的有限,通常意味着小的样本空间,这项研究并非例外。倒不是说实验结果站不住脚,只是实验数据是受干扰的,而这可以导致夸大的实验结果。因此需要更多的研究以验证以及更好地理解现有的实验结果。

早期语言能力联系到今后生活中的优势。但这个联系是不清晰的,有着许多不同的可能的解释。因此留给未来相关研究来解答的一个关键问题便是是否这些益处会持续存在于孩子们将来的生活中。

《美国科学院院报》, 2018. DOI: 10.1073/pnas.1921653117

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